Il n'est jamais trop tard pour bien faire

Une étude menée par Dr Louis Bherer, Ph. D. psychologie, directeur de laboratoire et chercheur à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal, établissement affilié à l'Université de Montréal, montre que les bénéfices d'un entraînement physique sur les facultés physiques et cognitives ainsi que sur la qualité de vie se font sentir chez tous les aînés, même ceux considérés fragiles, et ce, après seulement trois mois.

 

Cette découverte est une excellente nouvelle puisque l'allongement de l'espérance de vie augmente le nombre de personnes âgées fragiles. En gériatrie, la fragilité se traduit par une diminution des réserves fonctionnelles d'une personne, ce qui augmente sa vulnérabilité aux stress et les risques d'effets néfastes. Concrètement, elle est associée à un risque élevé de chutes, d'hospitalisation, de déficit cognitif et de détresse psychologique. Actuellement, 7 % des personnes âgées de 65 à 74 ans, 18 % de ceux âgés de 75 à 84 ans et 37 % des aînés âgés de plus de 85 ans sont considérés comme fragiles.

« Pour la première fois, des personnes âgées fragiles ont pu participer à une étude sur l'entraînement physique, et ce, grâce à la collaboration de deux médecins de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal (IUGM) qui ont assuré une supervision médicale serrée. Mon équipe a donc pu démontrer qu'une personne âgée, sédentaire et fragile peut bénéficier d'améliorations importantes de ses fonctions cérébrales, par exemple de sa mémoire, et de ses fonctions physiques, mais aussi de sa qualité de vie », de déclarer Dr Bherer.

« Nous espérons pouvoir adapter le programme d'exercice utilisé pour cette étude afin de la rendre disponible à la population à travers le centre de promotion de la santé des ainés que l'IUGM développe. Nous croyons qu'en transférant nos travaux de recherche à la population, nous contribuerons à permettre aux personnes âgées en bonne santé ou fragiles de pouvoir rester plus longtemps à leur domicile », de conclure le chercheur.

Résumé de la recherche
43 des 83 participants de l'étude  âgés entre 61 et 89  ans, certains ayant une fragilité et d'autres non, ont suivi un entraînement en groupe (trois fois par semaine durant 12 semaines) tandis que le groupe contrôle de 40 participants n'a pas suivi le programme d'exercice. La capacité physique, la qualité de vie et la santé cognitive des 43 participants au programme d'entraînement ont été évaluées une semaine avant le début du programme et au terme de celui-ci. Ceux n'ayant pas suivi le programme d'entrainement ont été évalués selon le même intervalle. Comparativement au groupe témoin, le groupe ayant suivi le programme d'exercice a montré une amélioration significative des capacités physiques (capacités fonctionnelles et endurance physique), de ses performances cognitives (fonctions exécutives, vitesse de traitement et mémoire de travail) et de sa qualité de vie (globale, activités de loisirs, relations sociales et familiales et santé physique). Les résultats étaient globalement équivalents entre les participants fragiles et ceux en santé. Ces résultats sont parus en ligne sur le site du The Journals of gerontology. Cette recherche a reçu le soutien financier du Comité aviseur de la recherche clinique (CAREC) de l'IUGM et des Instituts de recherche en santé du Canada.

Les personnes âgées intéressées à participer aux études du laboratoire de Dr Bherer peuvent contacter son équipe au 514 340-2800, poste 4718.

À propos de l'auteur
Dr Louis Bherer, Ph. D. psychologue

Directeur de laboratoire et chercheur, Centre de recherche de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal (IUGM) affilié à l'Université de Montréal

Titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur le vieillissement et la prévention du déclin cognitif

Professeur au Département de psychologie de l'Université du Québec à Montréal


L'IUGM en bref
L'IUGM dispose de 452 lits de courte et de longue durée et d'un centre ambulatoire, comprenant notamment l'une des rares cliniques existantes à travers le monde de gestion de la douleur chronique spécialisée chez les aînés. Il est le chef de file au Québec dans les pratiques cliniques, les soins spécialisés, la promotion de la santé et le développement des connaissances sur le vieillissement et la santé des personnes âgées. L'IUGM, c'est quelque 1 300 employés, médecins, chercheurs et bénévoles, tous spécialisés dans les soins et les services aux personnes âgées. Notre Centre de recherche est reconnu comme le plus grand de la francophonie dans le domaine du vieillissement. Membre du grand réseau d'excellence en santé de l'Université de Montréal, l'IUGM accueille chaque année des centaines d'étudiants, stagiaires et chercheurs du domaine du vieillissement et de la santé des personnes âgées.

Référence

     

  • Benefits of Physical Exercise Training on Cognition and Quality of Life in Frail Older Adults
  • Francis Langlois; Thien Tuong Minh Vu; Kathleen Chasse; Gilles Dupuis; Marie-Jeanne Kergoat; Louis Bherer
  • The Journals of Gerontology Series B: Psychological Sciences and Social Sciences 2012; doi: 10.1093/geronb/gbs069
  • Une copie de l'étude complète peut être envoyée sur demande aux représentants des médias.
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Information :
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