Une première au Québec : succès de l’implantation d'un « œil bionique »

Le Dr Flavio Rezende a procédé avec succès à l’implantation de la prothèse rétinienne Argus II chez une patiente non voyante.

Le Dr Flavio Rezende a procédé avec succès à l’implantation de la prothèse rétinienne Argus II chez une patiente non voyante.

Crédit : Dr Renaud Duval, Hôpital Maisonneuve-Rosemont.

En 5 secondes

Une équipe du Centre universitaire d’ophtalmologie de l’UdeM, à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont, a procédé avec succès à l’implantation d'une prothèse rétinienne chez une patiente non voyante.

Le CIUSSS de l'Est-de-l'Île-de-Montréal est fier d’annoncer que le Dr Flavio Rezende, ophtalmologiste et chirurgien rétinologue, et son équipe du Centre universitaire d’ophtalmologie de l’Université de Montréal (CUO), à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont, ont procédé avec succès à l’implantation de la prothèse rétinienne Argus II chez une patiente non voyante.

«Cette innovation technologique représente un nouvel espoir pour toutes les personnes devenues aveugles à la suite d’une maladie dégénérative de la rétine. Nous sommes fiers de prendre part à cette révolution», affirme la Dre Isabelle Hardy, chef médicale du CUO à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont et directrice du Département d’ophtalmologie de l’UdeM.

Le Dr Flavio Rezende.

Crédit : CIUSSS de l'Est-de-l'Île-de-Montréal

«Je consacre ma carrière à redonner la vue aux gens qui l’ont perdue ou qui ne l’ont jamais eue, explique le Dr Rezende, également professeur agrégé de clinique et chef de la section rétine du Département d’ophtalmologie de l’UdeM. Cette réussite m’inspire et me motive à poursuivre mes travaux pour mettre au point de nouvelles technologies qui amélioreront la qualité de vie des personnes non voyantes.»

L’Hôpital Maisonneuve-Rosemont a été choisi par l’entreprise américaine Second Sight pour installer son système de prothèse rétinienne Argus II. Il s’agit du premier établissement au Québec et du deuxième au Canada à pouvoir réaliser cette opération délicate, ce qui confirme son excellence en ophtalmologie sur les scènes nationale et internationale. Des démarches sont en cours pour sélectionner le prochain patient, ayant les conditions médicales, psychosociales et cognitives requises, qui recevra l’Argus II.

L’Argus II est une caméra, montée sur des lunettes, qui transforme les images captées en impulsions électriques à l’aide d’un petit ordinateur que le patient porte sur lui. Les impulsions sont ensuite transmises à un implant installé sur la rétine, ce qui stimule la perception de lumière dans le cerveau. Bien que la vision du patient ne soit pas claire, l’implant peut améliorer la capacité d’une personne non voyante à mener ses activités quotidiennes en lui permettant, par exemple, de reconnaître des formes ou de gros objets, de localiser des gens et de suivre des lignes ou de distinguer des contours.

La lumière au bout du tunnel

À l’âge de 26 ans, Sandra Cassell a reçu un diagnostic de dystrophie rétinienne, une maladie dégénérative de la rétine qui entraîne la cécité. Jusqu’à tout récemment, aucun traitement n’était offert pour soigner cette maladie. En mai dernier, Mme Cassell a été la première Québécoise à pouvoir utiliser la prothèse rétinienne Argus II. «Perdre la vue, c’est aussi perdre son autonomie. Je ne pensais jamais être capable de voir de nouveau. Je peux enfin voir les silhouettes de mes enfants pour la première fois, ça n’a pas de prix. Je serai éternellement reconnaissante au Dr Rezende et à son équipe», s’enthousiasme-t-elle.

Ce n’est pas tout d’avoir cet implant, il faut apprendre à l’utiliser. Ainsi, au cours des dernières semaines, Mme Cassell a travaillé étroitement avec les intervenants de l’Institut Nazareth et Louis-Braille du CISSS de la Montérégie-Centre pour réapprendre à voir. Elle a fait plusieurs exercices de réadaptation et de rééducation afin que son cerveau apprenne à interpréter toutes les nouvelles informations qui lui sont envoyées. «C’est un long processus qui dépend beaucoup de la motivation de la personne. Lorsque toutes les conditions favorables sont présentes, on peut s’attendre à des améliorations significatives. Chaque petite amélioration représente une grande victoire pour l’usager», fait valoir Geneviève Lizé, spécialiste en activité clinique à l’Institut Nazareth et Louis-Braille.

À propos du système de prothèse rétinienne Argus® II

Le système Argus® II de Second Sight provoque une stimulation électrique pour contourner les cellules mortes et stimuler les cellules rétiniennes viables résiduelles, conduisant ainsi à une perception visuelle chez les personnes qui souffrent de dégénérescence rétinienne externe allant de grave à profonde. L’Argus® II agit en convertissant des images capturées par une caméra vidéo miniature montée sur les lunettes du patient en une série de petites impulsions électriques qui sont transmises sans fil à un faisceau d’électrodes implantées sur la surface de la rétine. Ces impulsions ont pour but de stimuler les cellules résiduelles de la rétine, entraînant la perception de schémas de lumière dans le cerveau. Le patient apprend alors à interpréter ces schémas visuels, regagnant ainsi une certaine fonction visuelle. L’Argus® II est la première rétine artificielle à recevoir une autorisation de mise en marché en Europe (marque CE), la première et unique prothèse rétinienne à être autorisée aux États-Unis et au Canada.

À propos de l’Institut Nazareth et Louis-Braille

L’Institut Nazareth et Louis-Braille fait partie du Centre intégré de santé et de services sociaux de la Montérégie-Centre, qui regroupe notamment l'Hôpital Charles-Le Moyne et l'Hôpital du Haut-Richelieu. L’Institut Nazareth et Louis-Braille donne des services de réadaptation aux résidants de la Montérégie, de Laval et de Montréal et offre des services surspécialisés à la population de l’ouest du Québec.

À propos du CIUSSS de l'Est-de-l'Île-de-Montréal

Le Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux de l'Est-de-l'Île-de-Montréal (CIUSSS-Est) regroupe l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont, l'Hôpital Santa Cabrini, le CHSLD Polonais Marie-Curie-Sklodowska et l'Institut universitaire en santé mentale de Montréal, de même que les centres de santé et de services sociaux de Saint-Léonard et de Saint-Michel, de la Pointe-de-l'Île et Lucille-Teasdale. Affilié à l'Université de Montréal, le CIUSSS-Est conjugue les missions d'enseignement, d'évaluation et de recherche avec la formation de médecins et professionnels de la santé.

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