Cancer: mise en lumière d’un mécanisme impliqué dans la formation de métastases

Division d'une cellule métastatique.

Division d'une cellule métastatique.

Crédit : Getty

En 5 secondes

Des chercheurs de l’IRCM, de l’IRIC et de l’Université de Cambridge ont reproduit la structure 3D d’un complexe moléculaire jouant un rôle central dans la formation de métastases.

Dans un récent article paru dans la revue Nature Communications, des chercheurs de l’Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM) et de l’Institut de recherche en immunologie et en cancérologie (IRIC) de l’Université de Montréal ont collaboré avec l’éminent chercheur David Barford de l’Université de Cambridge pour mettre en lumière la structure 3D du complexe ELMO/DOCK2. 

Le complexe ELMO/DOCK2 est une importante machine moléculaire qui joue un rôle crucial pour la migration cellulaire dans le corps. La migration cellulaire est une fonction fondamentale à plusieurs égards, notamment pour la formation des organes chez l’embryon, la cicatrisation ou tout simplement l’acheminement des cellules du système immunitaire aux sites d’infection. Toutefois, lorsque dérégulé, le complexe ELMO/DOCK permet une migration cellulaire aberrante et contribue à la formation de métastases, première cause de décès chez les personnes atteintes du cancer.

Les travaux de recherche issus de cette collaboration ont permis de dévoiler le détail moléculaire permettant de réguler finement cette machine « pour favoriser le mouvement des cellules ».

L’équipe de chercheurs a trouvé que le complexe ELMO/DOCK est capable d’adopter une forme inactive dans laquelle les différentes régions des protéines se replient et s’emboîtent les unes dans les autres, à l’instar d’un robot Transformers.

Jean-François Côté

Crédit : IRCM

Sous cette forme « fermée », les régions de ELMO et DOCK2 connues pour interagir avec d’autres protéines sont masquées et donc inaccessibles. Sous sa forme « ouverte » – notamment lorsque la protéine RAC, médiatrice de la migration cellulaire, est engagée –, le complexe devient accessible. Il favorise alors de nombreuses interactions avec ses protéines cibles pour conduire à la migration cellulaire.

« Le travail a généré une grande quantité d’information jusque-là inconnue sur le complexe ELMO/DOCK qui stimulera la réalisation de nombreuses études futures à travers le monde. Ces informations permettront aussi de mieux comprendre le fonctionnement de l’ensemble des machines de la famille DOCK », souligne Jean‑François Côté, chercheur et vice-président à la recherche et aux affaires académiques à l’IRCM, et professeur au Département de médecine de l’Université de Montréal.

Matthew Smith

Crédit : IRIC

« Il existe 14 protéines ELMO et DOCK, et plusieurs sont impliquées dans des maladies humaines. Cette découverte démystifie certains des mécanismes fondamentaux responsables de la maladie. Il s’agit donc d’une première étape qui mènera très certainement à une meilleure compréhension des métastases et des cellules cancéreuses », précise Matthew Smith, chercheur principal à l’IRIC et professeur sous octroi adjoint au Département de pathologie et biologie cellulaire de la Faculté de médecine de l’Université de Montréal.

À propos de l'IRCM

Fondé en 1967, l’Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM) est un organisme à but non lucratif qui effectue de la recherche biomédicale fondamentale et clinique en plus de former une relève scientifique de haut niveau. Doté d’installations technologiques ultramodernes, l’Institut regroupe 33 équipes de recherche qui œuvrent notamment dans le domaine du cancer, de l’immunologie, des neurosciences, des maladies cardiovasculaires et métaboliques, de la biologie des systèmes et de la chimie médicinale. L’IRCM dirige également une clinique de recherche spécialisée en hypertension, en cholestérol, en diabète et en fibrose kystique ainsi qu’un centre de recherche sur les maladies rares et génétiques chez l’adulte. L’IRCM est affilié à l’Université de Montréal et associé à l’Université McGill. Sa clinique est affiliée au Centre hospitalier de l’Université de Montréal (CHUM). L’IRCM reçoit l’appui du ministère de l’Économie et de l’Innovation du Québec.

À propos de l'IRIC

Pôle de recherche et centre de formation ultramoderne, l'Institut de recherche en immunologie et en cancérologie (IRIC) de l'Université de Montréal a été créé en 2003 pour élucider les mécanismes du cancer et accélérer la découverte de nouvelles thérapies plus efficaces contre cette maladie. L'IRIC fonctionne selon un modèle unique au Canada. Sa façon innovante d'envisager la recherche a déjà permis de réaliser des découvertes qui auront, au cours des prochaines années, une incidence significative dans la lutte contre le cancer.

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